Philosophie

 Faciliter l’allaitement maternel : Faire la différence pour les parents qui travaillent 

ICM
3 août 2023

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Chaque année, nous célébrons la Semaine mondiale de l’allaitement maternel, une campagne mondiale visant à promouvoir et à soutenir l’allaitement maternel. Cette année, l’accent est mis sur le thème « Faciliter l’allaitement maternel : Faire la différence pour les parents qui travaillent ». Ce thème offre une occasion en or de démontrer que l’allaitement n’est pas seulement une question d’intérêt pour la mère et l’enfant, c’est aussi un excellent moyen de soutenir les économies. Plus précisément, l’allaitement et l’utilisation du lait humain présentent des avantages économiques et réduisent les coûts des soins de santé en diminuant la fréquence des maladies et la nécessité d’interventions médicales.   

Les familles qui allaitent économisent de l’argent sur les préparations commerciales pour nourrissons et les frais médicaux, ce qui améliore leur stabilité financière. Le soutien à l’allaitement sur le lieu de travail est également bénéfique pour les employeurs, car il favorise la satisfaction, la loyauté et la rétention des employés.  

Pour assurer la réussite de l’allaitement, les familles doivent pouvoir combiner l’allaitement et le travail. La mise en œuvre de politiques favorables à la famille qui soutiennent l’allaitement maternel et fournissent des ressources aux parents et aux prestataires de soins, procure des avantages à long terme, notamment des enfants en meilleure santé et mieux éduqués, une main-d’œuvre plus qualifiée et une croissance durable. 

Pour promouvoir le soutien à l’allaitement maternel, l’UNICEF a identifié quatre domaines politiques majeurs : 

  • Congés payés suffisants
  • Soutien à l’allaitement maternel exclusif
  • Accès aux services de garde d’enfants et d’éducation précoce
  • Prestations pour enfants et salaires adéquats.  

Ces mesures garantissent que les parents et les prestataires de soins disposent du temps, des ressources et des services nécessaires pour se remettre de l’accouchement et mettre en place l’allaitement maternel. 

Quel que soit l’âge de leur enfant, les mères ont besoin de soutien au moment de reprendre le travail. Il peut s’agir de salles d’allaitement, de pauses d’allaitement rémunérées, d’un environnement et d’une culture favorables à l’allaitement, autant d’interventions peu coûteuses qui contribuent à améliorer les taux d’allaitement, la productivité au travail et la rétention des employés. Ces mécanismes de soutien vont au-delà des simples changements d’infrastructure et peuvent inclure la sensibilisation, la protection de l’emploi et la non-discrimination. 

L’examen des avantages économiques, de l’amélioration de la santé des enfants et du sommeil associés à l’allaitement permet d’apprécier son impact profond sur la vie des parents qui travaillent.  

Avantages économiques : L’allaitement maternel présente des avantages économiques significatifs pour les familles, les employeurs et la société. Les employeurs peuvent bénéficier d’un soutien à l’allaitement sur leur lieu de travail. En offrant des pauses d’allaitement adéquates et des installations confortables, les employeurs favorisent la satisfaction, la loyauté et la rétention de leurs employés. Les parents actifs soutenus dans leur parcours d’allaitement sont plus susceptibles de reprendre le travail après leur congé de maternité, réduisant ainsi les coûts de recrutement et de formation.  

La Confédération internationale des sages-femmes (ICM) souligne que l’allaitement maternel contribue à réduire les coûts des soins de santé et favorise la croissance économique en améliorant le bien-être général de la population. Par conséquent, l’allaitement réduit le risque de maladies infantiles, ce qui entraîne une diminution des dépenses médicales et du recours aux soins de santé. De plus, les familles qui allaitent peuvent économiser de l’argent sur les préparations commerciales pour nourrissons, le matériel d’alimentation et les frais médicaux, ce qui contribue à la stabilité financière. Tous ces éléments améliorent le bien-être et la richesse d’une communauté.  

Des enfants et des parents en meilleure santé : L’allaitement maternel joue un rôle essentiel dans la promotion de la santé et du bien-être des enfants. Comme le souligne la déclaration de l’ICM, le lait maternel est une source de nutrition complète et équilibrée, contenant des anticorps indispensables qui protègent les nourrissons contre les infections et les maladies. Les enfants nourris au sein présentent un risque plus faible d’infections respiratoires, d’infections de l’oreille, d’allergies et d’obésité. En soutenant l’allaitement sur le lieu de travail, les employeurs contribuent indirectement au bien-être des enfants de leurs employés, en favorisant une génération future en meilleure santé, et peuvent réduire le temps d’absence des parents qui travaillent pour s’occuper de leurs enfants malades. Pour les parents, cela peut contribuer à un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée pendant la période critique de la petite enfance et améliorer leur santé mentale.  

Les effets protecteurs de l’allaitement maternel se prolongent bien au-delà de la petite enfance, contribuant à de meilleurs effets à long terme sur la santé des enfants, mais aussi des mères qui allaitent. Un article publié par la National Library of Medicine en 2007 a révélé que la plupart des études pertinentes publiées entre la seconde moitié de 2001 et 2006 suggèrent que l’allaitement est l’un des meilleurs moyens de se protéger contre les risques ultérieurs d’obésité, de diabète de type 1, de maladie cœliaque, de maladies inflammatoires de l’intestin, de cancer chez l’enfant et même de facteurs de risque cardiovasculaire ultérieurs. 

Amélioration du sommeil : L’allaitement maternel offre un avantage significatif aux parents qui travaillent en contribuant à l’amélioration des habitudes de sommeil, tant pour les nourrissons que pour les parents. Le lait maternel contient des composants favorisant le sommeil, tels que le tryptophane et la mélatonine, qui aident à réguler les cycles de sommeil et d’éveil. L’allaitement nocturne peut apaiser les nourrissons, les aider à se rendormir plus vite et favoriser des périodes de repos ininterrompu plus longues. Cela se traduit par un meilleur sommeil pour les parents, ce qui leur permet d’être plus alertes et plus productifs pendant les heures de travail. En reconnaissant l’importance de politiques favorables à l’allaitement sur le lieu de travail, les employeurs peuvent contribuer au sommeil et au bien-être général de leurs employés. En retour, cela a un impact positif sur la productivité, réduit l’absentéisme et améliore l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée pour les parents qui travaillent.  

Pour bénéficier de tous ces avantages extraordinaires, les employeurs doivent suivre les recommandations des organisations internationales, dont la Confédération internationale des sages-femmes (ICM) et l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Toutes s’accordent à dire que l’allaitement maternel exclusif pendant six mois, suivi d’un allaitement maternel continu pendant deux ans, accompagné d’aliments complémentaires adaptés, est l’approche optimale pour l’alimentation des nourrissons et des jeunes enfants. Au-delà de tous les avantages que le soutien à l’allaitement présente pour les employeurs, la généralisation de l’allaitement maternel permettrait d’éviter 823 000 décès d’enfants de moins de cinq ans. 

Cette année, la Semaine mondiale de l’allaitement maternel sert de plateforme mondiale pour sensibiliser et promouvoir les avantages de l’allaitement maternel, en particulier pour les parents qui travaillent. La compréhension des avantages économiques, de la santé des enfants et de l’amélioration du sommeil associées à l’allaitement met en avant l’importance de permettre aux familles de combiner l’allaitement et le travail. Le soutien à l’allaitement maternel par le biais de politiques globales sur le lieu de travail est bénéfique à la fois pour les employés et les employeurs, créant ainsi une situation gagnant-gagnant pour tous.  

Au moment de célébrer la Semaine mondiale de l’allaitement maternel, efforçons-nous de créer un environnement permettant aux parents qui travaillent de poursuivre leur parcours d’allaitement, en faisant une différence positive dans la vie des familles et des communautés. 

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